ไปเที่ยวถ้ำกันที่ Jenolan Caves

“Weekend นี้ไปเที่ยวถ้ำกันมั้ย ?” นี่เป็นบทเริ่มต้นสนทนาของเพื่อนร่วมงานชาวไทยคนนึงของผม ผมเลยถามกลับไปว่า “ไม่มีที่ให้ไปแล้วเหรอ ถึงอยากไปถ้ำ” คือเอาจริง ๆ คือตัวผมเองก็ไม่รู้ว่า Sydney มันมีถ้ำให้เราไปเที่ยวด้วยเหรอ ที่พอจะรู้กันก็คือ เค้านิยมไปทะเลกับภูเขากัน แต่ถ้ำเนี่ยไม่เคยได้ยินจริง ๆ

แต่ผมก็ไม่แปลกใจเท่าที่ควร เนื่องด้วยความที่เพื่อนร่วมงานของผมคนนี้มาอาศัยอยู่ที่ Sydney เป็น 10 ปีแล้ว ก็เลยเบื่อที่เที่ยวที่คนนิยมไปกัน และมักจะแนะนำที่เที่ยวที่แปลก ๆ เสมอ นั่งคุยกันไป อู้งานกันไป 🙂 ซักพักผมก็ได้ข้อมูลมาว่าถ้ำที่เราจะไปกันมีชื่อว่า Jenolan Caves

syd-cave-15

ห่างจาก Sydney ประมาณ 175 กิโลเมตร

syd-cave-1

ป้ายบอกสถานที่รอบ ๆ Jenolan Caves

Jenolan Caves เป็นกลุ่มถ้ำ (ไม่รู้จะเรียกยังไง เพราะมันมีถ้ำอยู่แถวนั้นเยอะมาก) อยู่ห่างจากตัวเมือง Sydney ราว 175 กิโลเมตร จะอยู่บริเวณเทือกเขาที่เป็นแถบเดียวกับ Blue Mountain ถ้ำนี้จะเป็นที่นิยมท่องเที่ยวของคน Sydney โดยมักจะรวมอยู่ในทัวร์ประเภท One Day Trips ถือว่าเป็นแหล่งท่องเที่ยวที่มีชื่อเสียงระดับนึงของชาว Aussie แต่คนไทยส่วนใหญ่อาจจะไม่คุ้นหูกับที่เที่ยวแห่งนี้กันนัก

การเดินทางครั้งนี้ใช้รถส่วนตัว แต่ถ้าไม่มีรถส่วนตัว ก็สามารถนั่งรถไฟจาก Central Station ไปลงที่สถานี Katoomba แล้วต่อรถ Bus ไปที่ Jenolan Caves ได้เลย (ดูข้อมูลเพิ่มเติมได้ที่ http://www.jenolancaves.org.au/the-caves/tour-prices/coach-cave-tour-packages/) ช่วงที่ผมไปเที่ยวนั้น ยังเป็นหน้าหนาวอยู่ ระหว่างทางที่ขับไปจึงเจอหมอกลงเป็นระยะ ใช้เวลาเดินทางทั้งหมดราว ๆ 3 ชั่วโมงก็ถึงจุดหมายปลายทาง

syd-cave-3

ระหว่างทางต้นไม้เปลี่ยนสียังพอมีให้เห็นบ้าง

syd-cave-2

รถติดบ้างเป็นระยะเพราะหมอกลงหนา

พอมาถึงที่ลานจอดรถความสนุกก็เริ่มขึ้นเลย เนื่องด้วยลานจอดรถห่างจากที่ขายตั๋วชมถ้ำราว ๆ 500 เมตร ดูเหมือนจะไม่ไกลใช่มั้ยครับ แต่ไม่ใช่มันทางตรง มันคือ 500 เมตรขึ้นเขาแบบชัน คือชันมาก ๆ ชันแบบต้องมีบันไดกันเลยทีเดียว

หลังจากได้ออกแรงกันหนึ่งหอบใหญ่เราก็มาถึงที่ขายตั๋วชมถ้ำ คือตอนแรกผมแค่คิดว่าคงมีแค่ไม่กี่ถ้ำแต่จริงแล้วจำนวนถ้ำที่ Jenolan Caves มีเกือบ 10 ถ้ำเลยทีเดียว การเข้าเที่ยวชมที่นี่จะเปิดเป็นรอบ ๆ คือต้องซื้อตั๋วแล้วรอเวลาเข้าชม ตอนผมไปถึงก็มีหลายรอบที่ Sold Out ไปแล้ว การเช้าชมนั้นเราสามารถเลือกซื้อตั๋วเข้าชมได้ 2 แบบคือ ซื้อแบบเจาะจงว่าดูถ้ำใดถ้ำหนึ่ง หรือแบบที่เป็น Package ที่รวมหลาย ๆ ถ้ำเข้าด้วยกัน นอกจากนั้นถ้าไม่อยากเสียตังค์ เราสามารถเดินชมบรรยากาศรอบ ๆ ถ้ำได้ฟรีอีกด้วย

syd-cave-14

ป้ายบอกชื่อถ้ำและรอบที่เปิดให้เข้าชม

syd-cave-13

Package การเข้าชมถ้ำ

syd-cave-7

ตั๋วเข้าชมถ้ำ

แต่ละถ้ำก็จะมีระยะทางบอกว่าถ้ำนี้ยาวแค่ใหน เดินยากหรือเปล่า แถมยังบอกด้วยอีกว่าเดินทั้งหมดกี่ก้าว ซึ่งช่วยให้เราคำนวณเวลาได้ค่อนข้างดี หลังจากจ่ายเงินซื้อตั๋วไปเรียบร้อยแล้วก็เริ่มออกเดินทางไปเข้าถ้ำกัน ตอนแรกคิดว่าทางเดินมาซื้อตั๋วนั้นชันแล้ว เจอทางเดินไปถ้ำถึงกับต้องถอนหายใจกันเลยทีเดียว แต่สิ่งที่ผมชอบก็คือทางเดินนั้นค่อนข้างดี มีกันลื่น มีราวกันตกตลอด ซึ่งเค้าจะเน้นเรื่องความปลอดภัย มีป้ายห้ามป้ายบอกทางตลอด

syd-cave-11

ทางเดินขึ้นไปดูถ้ำอันแสนชัน

syd-cave-12

ป้ายบอกทาง

syd-cave-8

บรรยากาศทางเดิน เดินง่ายและสะดวก

ส่วนในตัวถ้ำนั้นผมเฉย ๆ กับถ้ำที่นี่ ผมว่าหินงอกหินย้อยของถ้ำเมืองไทยสวยกว่า แต่สิ่งที่ทำให้น่าสนใจก็คือการจัดแสงสีที่ทำได้สวยงามและมักจะมีเรื่องเล่าประวัติหรือตำนานตามจุดต่าง ๆ ในถ้ำ ตลอดทางก็จะมีไกด์คอยบอกเล่าเรื่องราวให้เราฟังตลอด แถมยังมี Audio Guide ให้เราอีกด้วย แรกผมก็ตื่นเต้นฟังตลอดแต่พอนาน ๆ ไปก็เลิกเห่อแล้วเลิกฟังไปในที่สุด 🙂

syd-cave-10

หินงอกหินย้อย

syd-cave-9

บางจุดก็จัดไฟยังกับคาเฟ่

syd-cave-6

ระหว่างทางก็จะมีไกด์บอกบอกเล่าเรื่องราว มีการหยุดฟังเป็นระยะ

เอาเข้าจริง ๆ ผมกลับชอบบรรยากาศรอบถ้ำมากกว่าเพราะต้นไม้สวย มีลำธารและสะอาดมากแม้นักท่องเที่ยวจะเยอะก็ตาม

syd-cave-4

บรรยากาศรอบถ้ำ สวยและฟรี 🙂

syd-cave-5

ร้านขายของ

syd-cave-17

ราคาอาหารที่โหดพอควร

สิ่งหนึ่งที่บอกได้จากการไปเที่ยว  Jenolan Caves ในครั้งนี้ก็คือ ระบบการวางแผนการจัดการของที่นี่ดีมาก การจำกัดคนเข้าเยี่ยมชม การระบุเวลาเข้าชมที่แน่นอน รวมถึง Package ทัวร์ ทำให้มูลค่าของที่ท่องเที่ยวแห่งนี้สูงขึ้น ข้อพึงระวังของการมาเที่ยวที่นี่ก็คือ อาหารการกิน เพราะนอกจากจะมีอาหารน้อยอย่างแล้ว ราคายังค่อนข้างสูงอีกด้วย

<< ตอนที่แล้ว : โรแมนติกสุด ๆ ที่ Darling Harbour |